バンコクいきいき研究所

内なる気を整え、心を研ぎ澄ます「太極拳練功会」

およそ400年以上前から中国に伝わる拳法「太極拳」。年配の方もたくさんやっているし、動きもなんだかゆっくりだし、簡単にちがいない! と思っていたのに、いざやってみたらさぁ大変。日常生活の体のゆがみやクセ、不調と向き合う稽古となりました。

報告者:編集マイ(体は硬く、心は軟弱)

 

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《ずばり実感報告》 体の内からじわじわ汗!ゆっくり動くのは至難の技

 

太極拳に初挑戦!

公園で太極拳をしている人々のことが前から気になっていた。ジョギングしている人、筋トレに励む人、そして飛びまわる子供たち……、ワイワイとにぎやかな中で、まるでそこだけ時の流れが違うかのようにゆっくりと動く黒い服の集団。

こうして門を叩いたのは太極拳練功会。設立から12年、講師の松田真千代先生とリン先生の指導のもと、40名を超える生徒が日々練習に励んでいる。今回私は、まったくの初心者にもにもかかわらず、中上級クラスに参加してしまったのだが……。

 

体の硬さを再確認

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稽古場は、BTSプロムポン駅、ベンジャシリ公園にほど近い住宅街にある。白い壁と、窓から見える緑がすがすがしい。稽古開始の10分前に到着すると、すでにほとんどの生徒さんが集合していた。さすがは武道家たちである。稽古場の空気も、和気あいあいとしているのにどこかピリッと佇まいを直したくなるような感じもある。心地よい緊張感だ。

いよいよ稽古がスタート。真千代先生を先頭に、まずはウォームアップ。股関節や足首、ふくらはぎあたりをグッと伸ばす動きを丁寧に行っていく。私のもっとも苦手とする分野だ。とにかく体が硬い。伸脚をしているとき周りをチラリと見ると、みなさん陸に上がったタコのように脚がぺったりと地面に着いている。おおお……。

 

「気」の力を感じる・・・・・・!

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いよいよ稽古に入る。すっと立ち、先生の「カイプー(開歩)」の声で、脚を軽く開く。鼻から息を吸いながら、両手をゆっくり上げていく。息を吐きながら腕を下げると同時に、イスに腰掛けるように、お尻の穴を巻き込みながら中腰の体勢になる。

みんなの呼吸がひとつになり、ぐっとその場の集中力が高まるのが、素人の私にもわかる。これが「気」というやつなのだろうか。太極拳はこの「気=だれもが持っている生体エネルギー」と技で戦う拳法とのこと。もちろん気は目に見えない。でも、本当に、感じられるのだ。そんなの漫画の中だけの話だと思っていたのに!

 

ゆっくり動くって難しい

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太極拳はゆっくりとよどみなく続く動作が特徴だ。見ている分には簡単そうなのだが、とんでもない。「ゆっくり流れるように」動くには、体の奥のほうにある筋力が必要になる。たとえば脚を持ち上げて、バンッと体重まかせにその脚を下ろすのはたやすいけど、ゆっくりふんわりとその脚を地面に下ろそうとすると、脚だけではなく体全体でバランスをとらないといけない。

おそらく、普段の生活でこれらの筋肉を使えている人は少ないと思う。手だけを動かして物を動かす。腰を使わず脚だけを使って歩く。日常動作を小手先でこなしている人にとって、太極拳は普段使わない筋肉ばかりが刺激されるのだ。表面の筋肉はゆるめ、芯で動く。これがいかに難しいかを思い知った。自分の体がこんなに不自由だったなんて。

 

太極拳は究極の自己治癒?

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集団稽古のほかに、先輩が後輩を個人指導する場面もある。この日は、剣の演舞も見せていただいた。かっこいい!

実は太極拳が養生法といわれる所以もここにある。内側の柔らかな筋肉を操ることによって、肩こりや腰痛などの不調の改善につながる。日常の姿勢や動作が変われば未病を防げるし、さらには精神的な爽快感も大きい。太極拳練功会の生徒さんも、体に不調があって始めた人がほとんどだという。

「そういう人のほうが続くし、伸びるんです。だって、自分の体と真剣に向き合うし、必死ですから」と真千代先生。
太極拳を始めて8年目のスミエさんは、3年ほど経ったころ、普段の立ち姿が大きく変わったことに気がついたという。「体がとても硬かったの」と話すが、しなやかに太極拳を打つ姿からは想像もつかない。

みんなが真摯に体と向き合う。だから人の動きを見て気づいたことはどんどん指摘するし、先輩が後輩をマンツーマンでみっちり教える場面もある。
「今日は取材が来ているから優しいほうなのよ」と笑って話す先生を見て、みんなが困ったように笑った。活気のある稽古場は、一生ものの心と体が得られそうな気がした。

 

太極拳練功会 Taichi Chuan Renkokai

場所:White Mansion,Soi Metheenivet, Sukhumvit 24 Rd.
時間:月~水/10:00~12:00 上記稽古場、木、日/7:00~8:30 ベンジャシリ公園
電話:08-9177-5019(松田)
Web:www.taiji19.jimdo.com
FB:Taichi Chuan Renkokai
料金:年会費1000B、月会費2500B

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